Ce cours d’eau très minéral aux eaux limpides prend sa source en Navarre dans les vallées encaissées d’Aritzakun et d’Urrizate, puis rejoint la grande Nive à Bidarray.

Son petit bassin versant aux pentes abruptes et aux activités humaines quasi inexistantes font sans aucun doute de ce torrent l’affluent le plus pur et le plus préservé de la grande Nive. Victime d’étiages sévères en été, sa pêche devient alors difficile, d’autant plus que pêcher le Bastan est souvent synonyme de pêche de Sioux tant les approches sont rendues délicates par la clarté de ses eaux. Son faciès se prête bien à la pêche au toc et à la mouche.